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Internet能提供语音服务吗?

     在理想的情况下,Internet在发送端和接收端之间的连接具有很高的质量和很少的时延,以确保载有音频和视频数据的数据报能够几乎同时到达接收端且没有差错。然而实际情况却不是这样,人们不可能获得这种理想的效果。这一事实使很多人认为,由于Internet是一个无连接的网络,在语音通信上,其性能不可同电路连接的PSTN相提并论。然而,现在正有几股新的发展趋势正在向这一论断提出挑战。
internet 物理网络
       第一个是Internet的物理网络正在不断改进的趋势。你可能会说对Internet基础结构的可靠性、稳定性的改进是技术进步的自然结果,但确切地说,是Internet用户对它的关注促成了这一改进,使得Internet在过去的几年中能以惊人的速度发展。结果,Internet的容量、速度和服务质量都发生了不小的变化。
       若不对Internet进行私有化,上述的改良将以慢得多的步伐进行。从初始阶段作为政府牵头的一项实验起,Internet继承了任何政府机构所具有的官僚式拖沓和僵化的管理。然而在这个Internet时代,用户的需求已被激发出来,用户数亦不断增长;Internet社团的成长和变化使Internet管理工作更加庞杂,这样的工作可能并不适合出政府机构来完成。美国政府意识到这一点后,在90年代中期,美国国家科学基金(NSF)退出了Internet事务,并把它转交给那些追求商业目的的公司及组织。由它们对Internet进行管理,并通过向访问Internet的用户收费来获利。
       无论采用主机数、用户数或是日均业务量作为衡量标准,都不可能对Internet当前发展速度作出准确估计。Internet的主要供应商公开说,他们的业务量每6个月翻一番,有的甚至宣称其速率是这样的两倍。虽然像这种天文数字般的发展速度不可能永远持续下去,但既作为网络又作为服务的Internet的发展从90年代中期以来一直使分析家们惊诧不已,没有理由相信有人能在近期精确地预测出一年后的业务量。
       这样,随着主机数、用户数和网络的持续发展。Internet主干网的容量和质量也在不断提高。至少到日前为止,网络容量的发展超前于用户数的增长。这种态势将保持下去,因为速度太慢的网络几乎不能使用,厂商也就难以向用户“卖出”Internet服务。对这一问题,网络供应商和ISP有非常清醒的认识,他们投入大量的资金以避免出现这一问题。这个不断更新、发展和改进的过程促使了一个速度更快、质量更高的网络的产生。
internet语音业务
       Internet正变得适于承载语音业务的第二个原因是:用以解决各种用户问题的协议和规范有了长足的发展。应用和协议发展的速度已跟上了Internet网络本身的发展速度(发布的IETFRFC序号也说明了这一点;1984年到1988年期问,产生了192项RFC,而1994年到1998年间却产生了907项)。在今天,由于Internet商业前景十分广阔,巨大的市场刺激使开发商们试图找到下一个“杀手锏”,以便能在巨大的用户市场中占据一席之地。
       在过去的5年中,用户和网络建筑师们所使用的网络工具和协议有了巨大发展。虽然这预示了网络规则会越来越复杂(以致形成一个3字母缩写词的海洋),但是不能否认,选路标准、传输层协议、编码规则以及相关规则的改进使得Internet有可能提供新的服务。这些服务依赖于一定的网络特性(例如:直通、速度、健壮性),在过去却无法提供这些特性。这些改进使Internet环境非常适合干提供语音和其他实时服务,许多人相信,VolP就是大家正在寻找的下一个“杀手锏”。