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电话公司:AT&T

独立的电话公司
       并不是所有的电话公司都是由贝尔系统建立的,也不是所有的电话公司都被贝尔系统所兼并。还有一些独立的电话公司,这样称呼是因为他们都独立于贝尔系统之外(某些情况下甚至是与贝尔电话专利不相干的)。独立的电话公司一般都是在广阔的农村和人烟稀少的地区,而贝尔系统则集中于美国东北部发达地区。例如:Sprint的前身是1899年在Kansas城成立的Brown电话公司,而Sprint最终变得非常庞大,现在已经有了完全属于自己的人部分与AT&T长话运营公司相互独立的长途网络,
 AT&T:国家的电话公司
       1913年,由于美国政府的干预,AT&T同意不再兼并竞争者,不把独立的电话公司连入AT&T长途网络,也不做一些不利于竞争的事情。作为回报,AT&T的贝尔运营公司可以垄断绝人多数地区的本地电话业务,但仍要受州和联邦当局的管制。这使得AT&T成为国家电话公司,与国家政府联系相当紧密,大多数其他国家电话网络的经营也效仿美国,采取同样的方式设立一个专门的政府分支机构。
       几年以来.AT&T击败了诸如联邦通信委员会(FCC)、美国司法部这样的政府部门想要分解贝尔系统的一系列举动。政府部门分解贝尔系统的举动主要集中在AT&T 对“西部电子”(WECO)的所有权上,这是囚为贝尔系统不允许其他任何供应商提供设备,只允许西部电子公司,家提供设备。由于支付给西部电子的资金仍留在贝尔系统内部,所以人们指控西部电子的一部普通电话也实得很吊贵(不过西部电子的电话机质量确实很好)。这样一来政府部门对AT&T的管制很严,政府部门只要证实了AT&T的电话费率在增长,那么AT&T的地方贝尔运营公司收取的额外话费就要归还给用户。图3-10给出了1980年左右的AT&T组织机构。
AT&T贝尔系统
图3-10     AT&T贝尔系统
       在1913年到1984年之间,AT&T保护自己的利益显得过于明显,有时又显得过于热情而得不到人们的认可。在贝尔系统中,电话机本身,甚至是家中的电话线都属于地方贝尔运作公司(BOC)所有,任何非贝尔系统的设备都不允许接在电话或接入线路上。有一次为用户电话提供加密功能而设计的一种塑料设备投入市场时,AT&T还遭到控告,而最终AT&T却赢得了这场官司,事后许多人都开始觉得贝尔系统正变得无法无天了,几年以后,AT&T试图宣布只有西部电子的电话机才可以连在网络上,但这项提案却遭到了法院的拒绝,实际上美国政府在贝尔线路上使用他们自己的电话已经很多年了,这样用户就可以选择自己喜欢的电话设备,而不定非得使用西部电子的电话机。从此为电话机、传真机和调制解调器的市场开辟了一个全新的竞争性环境。
       由于这种调整后的竞争性环境作用,计算机行业有了较大的发展,最终导致了Internet的出现。为了保护竞争性的环境,政府部门禁止贝尔实验室把它的发明在行业之外出售,不管这项发明是否申请了专利。所以,贝尔系统虽然可以发明、使用晶体管,却不能在市场上公开出售晶体管。任何想要制造晶体管的商家都可以向贝尔实验室索要有关晶体管的详细资料,同时运输和处理的费用也由贝尔实验室出,这样一些制造商可以不用付给贝尔实验室一分钱就能制造并出售晶体管。当时还在大量使用晶体管的计算机业也从中受益匪浅。
       后来,贝尔实验室开发了UNIX,任何人只要付一美元即可获得整套的UNIX操作系统,使用费全免。许多学院和大学为了既可以在不同的计算机上使用单一的操作系统又可以使费用最小,购买了UNIX操作系统。在1955年,虽然当时AT&T拥有计算机业的先锋--贝尔实验室,并且允许在贝尔系统内部制造和使用计算机,但政府部门却禁止AT&T在同IBM的竞争中制造和出售计算机。这个议案叫做“最终判决”,是在美国政府在把西部电子从AT&T中分离出去的另一次举动中决定下来的。
        在60年代末贝尔实验室发明了激光之后,事情变得更糟了,没有人愿意费力地去申请专利,因为从这项发明中赚不到钱。但幸运的是,一些明智之士不管怎样还是决定申请专利,他们认为也许某一天贝尔实验室可能从这项发明中获利,而且时间不会太晚。