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信令网:无连接型的网络

   前面讲述了在PSTN中中心局控制和交换矩阵的数字化过程。这一数字化过程大约在1976年就已经完成了,但现在还有大量的老式模拟交换机仍在使用。
数字化信令协议
       但是对于交换机的第三个功能-一信令的数字化又是怎么样的呢?如果要让计算机来完成PSTN交换机的所有功能,信令也必须数字化。结果也是这样,信令数字化与交换机数字化的发展是同步的。为什么要这样呢?
        这是因为只有用数字化信令协议来监控数字化交换机才是有意义的。
       信令数字化的另一个好处是,可以把信令在模拟干线上移走,这些原来用于传输信令的信道可以用来承载更多的电话。原米把信令加在模拟干线上传输的形式叫做带内信令,而且由于呼叫建立信号与通话通常出现在不同时问,所以它们可以共享物理干线。用户拨完电话号码,在听到通知音(呼叫建立进行音)之后、在另一端的电话振铃之前的一段时间,所拨号码被发送到交换网络上,然后才是把电话接到干线上。
       带内模拟信令有很多局限性。首先它的速度很慢,建立一个长途电话呼叫通常要10到15秒的时间;而且只有16种信号音,所以指令也是有限的。这样人们可以欺骗PSTN,使之错误地认为由盗用电话线产生的是内部信令,从而人们可以免费打长途或付费电话。到了70年代,电话公司已经明显的意识到必须对带内信令作出某些改进了。
       由电脑黑客带来的对安全的带外信令的需求并没有导致数字信令系统的立刻出现。对带内信令的第一次改进是为承载E&M信令(这样命名是因为它与耳朵Ear和嘴巴Mouth有关)而使用了单独的线路。E&M信令可以一个信道一个信道地映射到使用被占用比特信令的数字T型载波干线上。
       随着一系列通用信道信令(CCS)方法发展起来,最终实现了快速、安全的带外信令。现在使用的最先进的通用信道信令方式是七号信令系统(SS7)。
       SS7从根本上为PSTN建立了一套完全独立的无连接的包交换信令网络。这样,当用户拨打电话号码时,SS7网接收到这一号码和其他信息。把这些信息像IP分组一样打包。这些信息分组经一系列路由器在七号信令网络中传输,传输的同时建立起电话呼叫。SS7网还有数据库可供查询,看能否对电话呼叫进行特别处理,比如呼叫转移。
       SS7网的一些具体细节将在下一章中讲述。图3-9给出了使用七号信令系统的通用信道信令网络结构。
通用信道信令
图3-9   使用七号x信令的通用信道信令
       业务交换接点(SSP)是电话交换机从七号信令网络传递、取得信息,的节点,我们可以把业务交换接点看作是客户机;信令传输节点(STP)是把信息包从一个交换机到另一个交换机或从一个地区到另一个地区(比如从本地电话公司到长途电话公司)传递的节点,可以把STP看作七号信令网络上的路由器;最后业务控制节点(SCP)是数据库,包括正确建立电话呼叫所必须的信息,可以把SCP看作七号信令网络上的服务器。在客户机、服务器和路由器之间的链路有它们自己特殊的结构,这些我们将在下一章中讲述。
       如果把带有“客户机”、“服务器”和“路由器”的七号信令网络单独看待,不看电话交换机,那么七号信令网络和Internet或Web很相似。