电话网关在IP通信系统的必要性

       随着IP电话网的功能逐渐增多,原先标准中所规定的一些概念,如网关和关守等必须以更具综合性含义的术语来代替,如IP电话交换机或媒体网关/控制器等。VoIP可以有许多应用,而每一个应用又有其自身的具休要求,这就使得网关产品杂乱无章,即使是由同一个生产商所制造的网关的型号也不太统一。出现这种情况的原因是硬件生产商试图为各个用户生产不同的网关平台,以满足他们各自的需求。
IP电话网
       在试图对不同的网关硬件和协议体系进行分类之前,有必要先看,看网关的最小化构造。虽然将PSTN与IP网合并的呼声甚高,但却存在着一股潜在的力量呼吁完全懈弃PSTN,而单纯地通过IP网来提供电话服务(如图8-4所示)。虽然使IP网络具有现有电话网所具有的一切功能还需要很长一段时间,而且这一工程规模巨大,但它仍不失为一个极具吸引力的构想。
无网关的IP电话网
图8-4    无网关的IP电话网
        如何将这样一个构想转变为现实呢?关键还是在于使全球范围的IP网络(这个网络大部分以Internet的形式存在)代替现有的全球范围的PSTN。Internet直到最近才开始关注诸如可靠性、通用性、可计费性等问题,而这些问题在PSTN中早已得到解决。IP网络故障的不断发生表明IP网络要想有能力应付PSTN所应付的所有问题仍有很长的一段路要走。即使假定Internet的可靠性能够得到保证,要使它能同时处理好实时业务(如电话)和非实时业务(如数据),还需要网络具有提供QoS保证和安全保证等能力,但是在Intcrnet中,实现这些能力的技术目前还处于探讨阶段。
       然而,我们认为Internet总有一天能完全提供可靠的、安全的、有质量保证的网络服务。到那时,Internet用户将使用多媒休PC机或是配备声卡的PC机通过Internet进行通话。PC机作为H.323所定义的终端,具有信息压缩、信息封装以及呼叫控制等功能。某些软件已经可以实现这些功能,例如微软的Netmeeting和Vocaltec的InternetPhone。
       在专用的或半专用的基于IP的网络中,如局域网或广域网,IP电话的通话质量极住。因为这样的网络通常是由单一的管理者设计的,所以网络具有Internet不可能具有的特性,而这些特性恰恰是保证通话质量所必须的。在Internet中往往由于不可预见的网络运作而无法保证通话质量。只有当通话双方在Internet中通过不发生拥挤的链路进行连接时,才有可能获得和PSTN一样的通话质量。
动态主机配置协议
       保证IP电话的通话质量仍然是最重要也是最棘手的问题。在IP网络中,传统的电话号码已经不再适用,用户必须通过某些适用于Internet的方法来确定被叫方的地址。因此,主叫必须获得被叫的IP地址。但是由于IP地址可依据地址管理协议如点到点协议,或动态主机配置协议(DHCP)来进行动态分配,所以IP地址并不是固定的。另外,即使通话双方的连接建立不成问题,Internet也还是存在容易产生拥塞和容易发生中断等种种弊病。
       如果IP电话的通话双方都使用多媒体计算机,且都位于同,高质量的IP网络中,那么使用端对端的通话方式是个较为现实的解决方案。而对于那些需要通过不同类型的网络或是连接PSTN的呼叫,都必须使用网关来扩大呼叫范围。

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