专注SIP通讯产品与方案

如何为IP电话呼叫付费

        每个人都需要为他的呼叫付费,除非IP电话呼叫是完全免费的,当然没有一个IP电话服务供应商(ITSP)真正希望这种情况存在。所有的电话呼叫都是有价值的,用户支付的不仅仅提供这种价值所需的成本,还有超过成本的部分即按价格支付费用。成本和价格之间的差值形成了服务供应商的利润或损失。一种服务如果要取得繁荣的发展并被广泛的使用,必须要使服务供应商获取利润。
IP电话
        ISP在IP电话中承担的角色不是主要提供语音服务,而只是提供数据服务,这一事实把IP电话的金融性质给掩盖了。只要保持它们的核心事业是可靠(坚固)的,公司可以承担一些外围活动中的损失。在网络中数据包与语音信息包实际上是无法区分的,认识到这一点,我们知道问题更加复杂了。考虑到各种情况,由IP电话业务供应商处理的IP电话呼叫必须与数据服务区分开,单独付费,特别是在呼叫的一方或双方都包括PSTN在内的情况下。自然地,费用一直是由处理呼叫的PSTN服务供应商来制定的。费用可能是按固定的费率来收取而不是按量来收取,但是定要收费。
        这并不意味着IP电话呼叫要与传统负载上的语音呼叫按一样的方式计费。PSTN的计费方式沿袭了125年的经营传统和相关规则,这些决定了电话通信公司如何通知用户交费。通常每隔30天,用户会收到一份帐单。危险的用户会被告知在使用服务前应提供一份存款,不过不会用这笔钱让用户为没有使用过的服务付冤枉费。
        电话通信公司不可能让用户为其还没有使用的服务提前付费,这一点是肯定的。但是,这种30天一循坏的向PSTN用户发送帐单的情况会形成一笔昂贵的费用,特别是对那些月月都相同的固定费用的本地服务帐单而言。在美国,一家人的本地电话通信公司估计每月为每位用户要花费3.05美元来邮寄他们的帐单。考虑到大的本地电话通信公司有上百万的用户,这笔费用累积起来是一笔相当大的费用。一些LEC已经试验把他们用户的帐单放在一个网站上(实际上通常是放在多个网站上),然后让用户决定付费选择项,例如,哪些需要打印
IP电话业务供应商现在也已试行这种方法了。在一个网站上及时列出IP电话用户的详细话单不是一件奢侈的事,对于这些新的通信公司来说这样做是必要的。出现在低成本的IP电话业务中的生产利润是不用考虑在传统的电话业务中的装入信封邮寄的帐单,IP电话的费用通常都列在IP电话业务供应商的网站上。用户一般都会分配给一个简单的密码和一个帐号来进行安全的接入,当然,也可以使用更为详细和保密的方法。
        IP电话业务供应商的网上帐单在某些情况下会比传统的PSTN使用的帐户系统更好。例如,在呼叫完成后的15分钟内通话记录就会贴在用户的帐单上。尽管存在例外,但一个本地电话通信公司通常只能每24小时处理一次通话记录。这样对于IP电话的用户来说他们可以通过浏览器很容易的检查他们及时的通话记录。对于PSTN的用户来说获取同样的信息就困难多了,在30天一循环的期间内如果用户希望检查帐单会有些麻烦。信息只能通过口头来传递,让PSTN通信公司打印出这些信息几乎是不可能的。只有帐单以邮件的形式到达用户手中后才能发现PSTN帐户中的错误的原因。
        一个记录IP电话用户帐单信息的典型网站如图11-2所示。注意上面有余额信息。
WEB站点IP电话账单
图11-2 WEB站点IP电话账单
        与PSTN的记帐惯例相反的是,IP电话服务供应商在提供服务前对服务几乎都有统一的收费费率,而且许多费用可以预先支付。尽管存在用户因为在有余额的情况下还被终止服务而不满的可能(没有简单的方法来返还用户已使用的余额),但这样就避免了承担坏帐的风险。服务供应商只有在对用户的背景检查完毕或支票兑现后才会向用户提供服务,所以作为支票兑现的必要部分,对用户信用度的检查目前是首要的。
        当用信用卡付费成为首选的付费方式后,通过一张个人支票或是信用卡可以进行预缴。作为签署过程的一部分,对信用卡的有效性的检查和付费过程都可以在网上进行;但是支票付费则需要延迟,段较长的时问而且要使用另一套完整的系统(邮件递送系统)。用户必须在信用卡帐户上先存入一大笔金额,然后就进行IP通话并在信用卡上记帐。何时当信用卡的余额降为0时,就必须再存入一大笔金额以保持信用卡的可用性。当然用户必须接受这种使用信用卡帐户的方式,实际上也几乎没有人抱怨这种使用规则。
        用户接受这种为呼叫预付费的事实有些令PSTN的通信公司感到一些惊讶。先使用后付费的概念已经在PSTN的通信公司的头脑中留下了很深的影响,他们认为用户不可能为电话服务提前付费。IP电话使用预付费计划的原因之一是在90年代末,用户已经习惯了为许多服务提前付费,特别是一些在运输领域的服务。公共汽车、地铁和火车都发行了磁卡,每次使用后都会在卡上划帐,卡上的费用用完后,磁卡就可以丢弃,或者极少数情况下还可以往卡中续存一笔钱。因为可续存的卡必须承担欺骗性质的续存(有些卡利用一个简单的3.5英寸的磁盘驱动器在任何时候可以进行续存),因而可随意使用的磁卡(即一次性磁卡)被更广泛的使用。电话服务的预付费形式为在PSTN中使用的电信服务预缴费用起了示范作用。投币电话经常成为有偷窃意图的人进行故意破坏的目标,这种破坏行为通常会导致电话不能继续使用。不仅如此,信用卡在生活中的广泛使用意味着只有较少的人会带够打电话所需的硬币,即使是打本地电话。预付电话卡解决了投币电话存在的硬币被偷和用撬杆敲打等所有问题。电话卡的尺寸适于同信用卡一起放在皮夹或钱包内。电话卡中有一些是磁卡形式,卡中记录的只是一个帐户号。当卡中的余额全部用完后,电话卡也就没有用了。
支付方式
        预付电话卡使得用户意识到预付方式不一定是一件坏事情。虽然存在丢卡或是卡被偷的可能性,但是这一风险的损失最多也不超过卡的面值。借鉴公用电话的付费经验,预缴的概念先进入无线服务,接着IP电话也使用了这种付费方式。
       目前,经营和出售的国际电话预付卡都事先确定好了打到具体哪几个国家的每分钟通话费用。其中一些卡利用转售者获得的在国际电话干线上的批量价格的折扣向用户提供低价服务,其他的则是由真正的IP电话服务供应商提供的。因为节约费用Internet取代了国际电话通信公司的地位,这就是如何利用IP电话作为Internet国际旁路。