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IP电话是传统电话的终结者吗?

    这的确是个新鲜热门的打电话不花钱的方法,但不要指望互联网拨号会很快替代你的电话。不少新站点提供从个人计算机到传统电话的免费呼叫,这是一种具有多媒体潜力的服务,但现在中意它的大部分是愿意容忍不可靠质量的学生和国际长途拨号者。

    Dialpad.com, PhoneFree.com和MediaRing.com都提供免费无限制的电话呼叫,领先者Dialpad在十个月内发展了八百万用户。
  
   虽然有着回声和语音延迟的问题,但支持者认为这种质量上的缺陷仅仅是免费或打折的PC-电话急速发展市场的第一阶段的早期障碍而已。

    IDC电讯专家Mark Winther表示:“事实是PC-电话呼叫服务是电讯产业增长最快的领域。”业界观察家预计互联网语音的爆炸性增长将从现在1%的流量占有率增加到30%。使用计算机进行交谈的人数正在不断增加,不仅仅是从PC到电话,而是通过实时信息服务。他们还可以使用语音命令畅游网络。Winther表示:“未来的互连网将是多媒体型的。”

    Dialpad.com允许通过鼠标播打长其多层的号码。个人电话薄追踪正在访问的号码和图形。PC至电话的潜在应用还包括网络会议和通用的互联网电话号码。而呼叫质量问题有望在几年被得到解决。

    Dialpad发言人Peter Hewitt表示:“它将和其他技术一样变的越来越好,我们将Dialpad视为通讯的第三新范例。”

    互联网电话的明显优势是电话费用的节省。这就能解释为什么这种服务受学生和国际长途拨叫者的青睐了。IDC的Winther表示PC至电话呼叫有不可预知的质量,但它是免费的。于是质量问题就不是障碍了。

    互联网技术公司正在探索不同的收入渠道以便能持续提供免费呼叫服务。一些公司开始向额外服务收费或者向其他站点进行服务许可。

    很明显互联网电话不是为每个人准备的,它需要一台个人计算机,互联网连接、声卡、麦克风和扬声器,还要安装专用的软件。免费电话的代价是牺牲通话质量。这种技术或许不是商业安装的最好选择。

    Forrester Research分析人员Amanda McCarthy表示:“它对大学生及长途用户有吸引力,但当他们长大后能掏的出每分钟五美分的费用时,电话的易用性就表现出来了。”这些公司还需要可见的分发渠道,还应该提供象一体化信息等其他服务。

    互联网电话服务的另一个风险是联邦通讯委员会或许决定收费及对互联网长途电话服务提供商进行管理的可能性。该委员会98年向国会表示将考虑这一问题。同时在这一初生产业中的竞争也很激烈的。