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高级IP/PSTN信令

      在过去的100年里,PSTN发生了巨大的变化。最初它是一个简单的、以电路交换为基础的、利用人工进行接续的网络。发展至今,它已成为个复杂的网络体系,提供诸如800号业务、号码转移、呼叫转移、呼叫等待以及许多其他的特殊服务。现代的PSTN之所以具有这些功能,绝大部分要归功于建造了一个与语音信号传输网络相联系但又独立存在的呼叫控制网络。这个“智能”化的呼叫控制网络具有高可靠性,使用了基于分组传输的七号信令(SS7)协议。七号信令使PSTN从单纯的传递语音发展到提供真正的电话服务,为用户提供其所期望的“智能”服务。   
7号信令
        在PSTN中,具有七号信令能力的转接点要能辨认出要求智能服务的呼叫,向某一个信令控制点(SCP)询问如何处理该呼叫。例如,把呼叫转接至不同于主叫所键入号码的另一个电话号码(呼叫转移)或将呼叫转至语音邮件系统(呼叫应答)等。这些询问将通过七号信令的转接点(STP)进行转接,这个转接点的作用类似于路由器,它将把查询转移到具有所需信息的信令控制点。然后七号信令系统就能够控制转接点建立与目的地之,间的连接。由于七号信令网独立于已有的电话业务网,所以数据库查询和创建消息过程不会占去语音带宽资源,也不会占用电话转接端口,这样就比将信令消息放入语音频带内处理的处理能力强出很多倍。
pstn信令
       为了让用户,尤其是那些需要先进电话服务的商业用户,开始大规模地使用IP电话,网关必须能够利用七号信令网的优势,把PSTN作为智能网络来使用,而不仅仅是把PSTN当作一个收集语音信号并输入到VolP网络的接入网。另一方面,IP电话供应商的出发点并不只是为了让用户更满意,要知道智能网业务收益在电话网业务收益中占据着极大的比重,据估计可能高至50%。如此高的经济效益自然也是商家的出发点之一。
       然而,因为在IP网上传输七号信令的公认标准还未出台,所以目前还不能真正实现把七号信令集成到VoIP中去。现有的解决办法都是各个网关生产商专有的,这些方法只是简单地把七号信令消息通过IP网传到远端转接点,再由远端转接点用传统的PSTN提供智能业务的方法来提供所需的智能业务。在一个完善的IP电话系统里,源端网关应该如同PSTN转接点一样去使用七号信令网,即向SCP请求处理指示,通过IP网来提供所需的服务(如图8-2所示)。PSTN和IP网的结合程度如何将很大程度决定PSTN是将IP电话网关视为一个PSTN转接点还是简单地将其看作是七号信令服务系统以外的一个端点。
网关/SS7连接
图8-2  网关/SS7连接
        如何把七号信令集成到:VoIP的网关和关守设备中去一直是一个具有争论性的话题,其焦点集中于两个协议:IETF的媒体网关控制协议(MGCP)以及ITU-T一个尚未进行正式编号的协议,在会议表中该协议称为H.gcp(网关控制协议)。这两个协议都试图使七号信令网把IP网关看作一个传统的PSTN转接点,由IP网来传送SCP的指令。许多人看好来自于互联网领域的MGCP协议,认为它有希望成为网络互操作的标准。大多数生产商也都计划在它们的网关产品中支持这一协议。