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PSTN重组

重组后的PSTN
      1984年以后,PSTN的结构中出现了本地交换通信公司、LATA,POP和局间交换通信公司的形式。七号信令系统允许局间交换通信公司的主干交换机系统以平行结构相互连接,代替了原来的层次结构。
       但是接入交换机和主干交换机的层次形式仍在存在,只是没有1984年以前使用的等级结构那么细了。图3-11展示了重组后的PSTN结构。
图中每一个方框表示一个电话交换机,电话交换机基本上是由大小和功能来区分的。在中心局之间可以有直达干线(虚线所示),而干线可以从一个局间交换通信公司的POP到达长途交换机、接入汇接局,甚至直接到达中心局交换机。
调整后的PSTN的结构
图3-11  调整后的PSTN的结构
       在图3-11中,局间交换通信公司A可以接受第一个LATA和第二个LATA的电话,但由于在第三个LATA中没有局间交换通信公司A的POP,所以局间交换通信公司A不能接受第三个LATA的电话。局间交换通信公司A要完成发往第三个LATA的呼叫,必须通过局间交换通信公司B从中传递,因为只有局间交换通信公司B在第三个LATA中有POP,而且二者之间有干线存在,很自然的,局间交换通信公司A通过局间交换通信公司B传递电话时,必须付费给局间交换通信公司B。我们还可以看到只有在第一个LATA中的用户可以选择长途电话业务供应商,这是因为在另外两个LATA中都只有来自一个局间交换通信公司的一个POP。
       本地电话和长途电话之间没有明显的界限,至少不像一般用户想像的那样差别明显。取而代之的是LATA内本地电话(费率最低)、LATA内长途电话(使用本地交换通信公司设备进行传输,但费用较高)、LATA间的长途电话(可能在一个州范围内,也可能在两个州之间,但需要经过局间交换通信公司来完成)。有时,LATA内的长途电话也叫做“本地长途电话”,但这一说法并不普遍。设立LATA加强了电话系统中的人为因素,不过人们还是可以在同一个LATA内打州际长途电话,一些本地交换通信公司还使用自己设备构成LATA之间的特殊“走廊”,不过,这仅仅是通用方案的一些特例。
1996年电信法案(TA96)
电信法案
       到了90年代初期,大多数人都认为贝尔系统的解体和竞争性长途电话业务的发展十分成功。电话费率降低了、用户每次打电话时还可以选择长途电话业务供应商(只要在LATA中有一个POP就行)、而且建立起了个自由竞争的市场环境。从而人们的注意力又回到了本地电话业务市场些本地交换通信公司声称他们应该能在自己的设备上提供长途电话业务,而不需要和局间交换通信公司分享收入。而建立LATA的目的就是为了确保有足够多的长途电话业务量。本地交换通信公司也感到他们处于竞争环境当中,这是由于许多州支持一些地方电话公司,他们以本地交换通信竞争公司(CLEC)形式存在,这些本地交换通信竞争公司经常从责任本地交换通信公司(ILEC)手中购买独立的本地环路,用于他们自己的电话交换机上。
       于是,1996年美国国会通过了电信法案(TA96)。96年电信法案的条款和规则被认为有着东罗马式的结构,意指人们认为有没有这个法案对本地电话业务的竞争没有什么大的影响。96年电信法案规定本地交换通信责任公司只有当他们的本地电话业务领域向竞争者开放的时候才能经营长途电话业务。而争论的焦点集中在为本地交换通信竞争公司提供的独立本地环路的转售上。在1940年的时候安装线路的本地交换通信责任公司每月应当向本地交换通信竞争公司收取多少钱?对于维护、升级和其他些确保环路有效运行的措施所增加的费用又该怎样收取呢?
       96年电信法案的规则对于这些简单的问题并没有答案。根据用户需求,本地交换通信竞争公司的电话业务或许会比过去更多,也可能本地交换通信责任公司会在任何强劲的竞争对手前设置障碍。实际上,这两种情况都可能出现。
本地交换通信责任公司、本地交换通信竞争公司和ISP
       今天、在局域层次的PSTN可以找到三种类型的业务供应商来提供话,音和数据业务。第一种是本地交换通信责任公司(ILEC),这些本地交换通信责任公司不管是不是地区贝尔运营公司,以前对本地电话业务都是垄断的。第二种是州政府支持的本地交换通信竞争公司(CLEC),他们或是建造自己的设备或是从本地交换通信责任公司处租用转售来的非附随性设。
ISP
       第三种是ISP,他们主要经营数据业务。有时ISP可能附属于本地交换通信责任公司,但州政府规定这些ISP和任何人一样也必须是本地交换通信责任公司的用户,才可以采取这种形式。这样西南贝尔网、大西洋贝尔网在技术上都是从他们的  母公司分出的实体。这种安排保留了基本话音传输业务和增值的数据业务之间的差别。
       在不久的将来,各种类型的ISP也将要和局间交换通信公司一样支付接入费用。大多数的ISP倾向于把这个费用看作是一种Internet税金,并把这项费用记入商业支出。ISP负责处理Internet数据的本地接入,也许ISP还会处理话音数据的本地接入,而这是VoIP所涉及的问题了。
       为了使话音能够适于IP网上传输,只把模拟话音数字化是不够的还必须做很多其他事情,比如话音还必须分组打包等。这就为话音技术提出了新的挑战,VoIP技术最近才开始受到重视,而且不够成熟,不能令每一个人都满意。这将是另一章要讨论的问题。