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全球电话网络

释放双眼,带上耳机,听听看~!
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    不久之前,人们在学院和大学里研究全球性的广域网时PSTN(公共交换电话网),直是研究的中心,而现在研究中心已转移到以IP(Internet协议)为基础的Internet及其Web子网上来。现在大学生们对IP路由器形式和功能的熟悉程度已超过了对局用交换机的熟悉程度,甚至连"switch"一词的意思也由原来的中心局用交换设备转变为高速路由器。
       本章的目的就是让人们熟悉Internet、Web、IP、分组和路由器,它们与PSTN、环路和交换机相比速率更快,而IP语音(VoIP)把这两个领域连在了一起。
全球电话网络
       人们已经注意到在19世纪与现在的Internet相当的网络并不是电话网,人们都把在1845年到1876年间建成的全球电报网络当作“维多利亚时代的Internet”,那时电话已经出现了。早期的Internet是基于文本的,它的操作方式更接近于电报,而不是电话。现在,许多Internet的概念,如数据压缩、加密等都是源于电报网络的。
       但是仔细想一想,其实没有人会在自己家里收发电报,没有人会为在家里收到更快的电报而激动,没有人会因为不懂莫尔斯电码而担心失业问题,也没有人会通过电报网络而完成学业。所以电话网才是为人们提供的第一个真正的全球性网络,从这一角度来说,今天的Internet更接近于电话网,日前的Internct也早就脱离了简单的文本形式。
       应当承认人们对电话网络和Internet都是有一定了解的,在本章中我们假设与PSTN相比人们对Internet的结构、硬件和软件更为了解。这样假设是有道理的,因为目前在学校里讲的关于Internet的知识远比PSTN要多。
 
       在70年代早期,许多电话公司(包括一些航空公司)在用户的月单上列出了一些号码,目的就是鼓励人们打国际长途电话。这些电话的费率也同时列出来了,但当时的费率很高,而且用户还必须知道对方国家的电话号码格式。不过在打电话的过程中没有人工参与,用户只要拿起电话拨号就行了。
       首先对打国际长途电话表现出极大兴趣的是电话公司的员工,这一点并不奇怪,因为他们不用考虑电话费用。贝尔系统的员工从上班的那一天起就从来没有见到过话费单,一些从学校一毕业就直接进入电话公司工作,并且已经干了50年的老员工一辈子也没有见过话费单。许多在邮电局所工作的员工在寄出航空信件时看到了信件上的电话号码,他们就在空闲的时候往别的国家拨打电话,目的仅仅是为了取乐和看是否真能打通。
pstn
       今天,人们仅需按几下数字键,在没人介入的情况下几乎可以接通世界上任何一台电话(但是也有例外,在很长一段时间里打到古巴的电话必须经过人工控制)。今天PSTN确实已成为一个全球性的网络了。虽然本节的标题是全球电话网络,但主要探究美国的电话网络,主要基于以下几点原因:首先,整个美国的电话网络发展变化能够使本章自成体系;其次,美国的电话网络基础设施和结构与世界各国所使用的基础电话网络结构类似;最后,美国的电话网络基础结构与其他各国的电话网络相比达到了更为完备的程度。而且在美国总有一些电话公司是基于国家的贝尔系统,目前世界上许多国家都是采用贝尔系统这种组织形式。
       PSTN并非一开始就是一个全球性的网络,在成为一个全球性的网络之前,有许多独立的区域性电话网络,当时在许多情况下要想在两国之问甚至是两条街道之间通电话都是不可能的。要想了解许多相互竞争、相互独立的地方电话公司是怎样联合成一个全球性网络的,那么必须了解电话网络的基本布局结构。