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数字计算机网络

     美国的模拟电话网络发展非常迅速,甚至在二十世纪三十年代受到全球经济危机的打击后,到了1941年也已经有超过40%的美国家庭安装了电话。虽然有时本地电话费用可能有些昂贵,但是基本上每个想安装电话的人都能安装一部。而让人奇怪的是,以公务商业为目的电话发展却显得相对落后,那时商业公司通常在经理办公室才有一部办公电话。到了50年代,商业电话发展起来,基本上不管什么性质的工作者都有一部办公室电话。
       到1962年左右,差不多每个人都能十分方便地用到模拟电话、模拟链路和模拟交换机组成的PSTN,这个网络把所有的模拟设备(包括电话机)连接在起。不过,在六十年代中后期,一种不同于模拟电话的新型设备接入到PSTN中来,就是数字计算机今大看来,“数字计算机”中的“数字”已是多余的,但应当指出曾经有过“模拟计算机”,而今天模拟计算机已成为特殊用途的设备,比如有一种模拟计算机带有齿轮和刻度盘,看起米比较奇怪,它是用来测定月相和潮沙高度的。当我们单独提到“计算机”时,如果没有什么特别说明,就是指“数字计算机”
数字计算机
      数字计算机只能处理阿拉伯数字或比特形式的0或1。模拟信号取值可以在最高值和最低值之间变化,而数字信号只能取两个值,即0或1。数字信号的优势在于它能够用一串0,1比特组合来表示几乎是所有的信息,比如使用计算机的人都知道电影或CD碟都是数字信号的形式,储存信息量很大。
      最早的实用数字计算机是美国在40年代为军事目的而开发的。第一台商用计算机于1951年开发成功,当时很受那些要经常处理大量诸于帐单、票据、支票等的公司欢迎。很多公司都对IBM商用机很熟悉,IBM商用机就是为保存大量记录而设计的,于是IBM在50年代向市场推出自己的计算机系列。
       不过,利用网络连接计算机的想法出现的时间要晚一些。虽然军用计算机实现了互连,但是政府的计算机通常没有互连的必要。而对公司内部的普通商用计算机来说,建立网络互连也不是一件容易的事。美国航空业成功地建起世界上第一个数字计算机网络:SABRE系统。
       二战时期,美国正处在重工业时代,战争不但没有给美国带来什么创伤,在1945年战争结束后反而给美国的经济带来繁荣。在其他国家,不仅工业生产要为战争服务,而且连复苏经济的必需品都头不到。而美国经济却在此期间繁荣起来、重工业设备、一般制造业、为流动人口提供膳宿以雇佣更多的工人等,当然对计算机网络发展最重要的是一些新近流动人口,他们有钱支持网络的建立与发展。
       经济生活快速发展的步伐需要更为便捷的运输方式,当时的铁路运输已不能满足需求。在50年代普遍使用的蒸气机车每50英里就要停下来加水,每100英里就要停下来加煤。从纽约到芝加哥一夜的旅程和从纽约到旧金山三天的旅程对于时间紧迫的人来说简直太慢了。当铁路不能满足需求时,商业航空业就发展起米。在1926年,铁路运输总量大约是一亿人次,而当时商用航空业只有20架飞机和300个座位,运输量仅为5800名乘客。然而,到了1956年由于汽车运输又夺去了铁路运输的一部分市场份额,以至于载客4千万人次的商业航空业实际上已经比苦苦挣扎的铁路运输业拥有了更多的客流量。出现这种情况的原因是航运更为快捷,在1946年从纽约到芝加哥乘火车还要16个小时,而乘飞机仅用4个小时。
SABRE计算机
       到了50年代末却出现了问题,处理大量航空乘客所需的预订票请求给航空业带来了很人的压力。订位超员导致顾客发怒,而这肯定不利于航空业发展(到1971年,在美国只有不到50%的人坐过飞机)。计算机看起来是个很好的解决方法,早在1952年,美国航空公司使用了一台名叫磁电存储器的计算机来帮助解决复杂的预订问题,
       1953年,美国航空公司总裁C.R.Smith和另一位IBM高级销售代表R.Blaire.Smith在一越从洛杉矶到纽约的航班上相遇,过了很长一段时问,到了1959年,美国航空公司和IBM达成协议共同开发了半自动商业开发环境(SABRE)系统,把计算机的处理能力用到航空预订系统中来。第一台SABRE计算机安装在纽约,IBM总部附近的Briar Cliff,在1963年,这台计算机一天就处理了84000次电话应答。这还不算完,最终的计划是于1964年完成把SABRE计算机设置于美国各地并把它们联网。
       一旦联网完成,SABRE计算机就能够控制从纽约起飞,中途在芝加哥和坎萨斯停留,然后经血费尼克斯抵达洛杉矶的航班,乘客可以在每站登机、下机,当然这需要有一个联网系统来协调,但售票工作仍然在当地进行。SABRE不只适用于美国航空公司的航班,而且在1976年5月份,旅行社也采用了这一系统,这时计算机网络就变得很为普遍,被人们接受了。大多数人第一次接触计算机网络就是在当地的旅行社。