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固定网络与移动网络的融合

        在固定网络和移动网络向NGN演进的过程中,伴随着用户对固定移动融合业务需求的增长,越来越多的用户希望获得全方位和一站式的服务。因此,固定与移动通信的融合(FMC,FixedMobileConvergence)就成为了通信行业的未来发展趋势之一。固定和移动融合已经成为固定网络运营商和移动网络运营商需要面对的关键问题。新的业务将跨越固定和移动网络,并为个人用户和企业用户带来更多的价值和更便捷的使用方式。
        2004年NTT、英国电信、韩国电信、巴西电信等运营商成立了"FMC联盟",旨在推广固定电话与移动通信的联合经营模式。ITU-T、ETSI也都把FMC放在了NGN标准化工作的核心位置。基于IMS的固定移动网络融合方案描绘了一个美好的网络发展前景,因此受到了业界的广泛关注。目前基于IMS的FMC取得了很大进展,标准化工作一直在稳步往前推进。
固定移动融合概述
1. FMC的定义
        固定和移动融合的内涵非常丰富,需要从多个角度才能完整地给出确切的定义。从网络技术角度看FMC是手段,从用户层面看FMC是体验,从运营层面看FMC是有效利用技术手段提供用户体验的不断发展过程。而站在最终用户的角度来理解FMC,也许才是所有定义的基础和根本,或者说是FMC的内涵所在。
        ETSI对FMC做出的定义是:"固定移动融合关注的是与接入技术无关的网络和业务能力。但这并不意味着一定是物理上的网络融合。固定移动融合关注的是融合的网络能力和相应支撑规范的发展,这些规范可以支持通过固定、移动、公共或私有的网络提供一系列连续的服务。”从ETSI的定义可以看出,FMC关注的是独立于接入技术的网络和业务能力,并不一定指网络的物理层面的融合,其主要特征是用户签约的业务与接入点和终端无关,也就是允许用户从任何合适的接入点使用同一业务,包括在漫游时也能获得相同的业务。显然,ETSI的定义非常贴近最终用户的体验。因此,从用户角度看,FMC的目的是使用户通过不同接入网络,获得相同的业务,享受相同的服务。
        随着技术和市场的发展,当前FMC涵盖的范围更加广泛。相对而言,ETSI的定义还是一个狭义的定义。通过对当前FMC发展现状和趋势的分析,可以认为FMC的含义如下。
FMC发展最终可以达到的目标是通过网络对用户的无缝感知,为用户提供无处不在的通信体验,即FMC最终反映的是用户内在通信需求的满足;
FMC是一个不断发展的过程,反映在不同的发展阶段上,FMC的需求和重点有所不同,最终FMC的发展将融入NGN的整体架构中;
FMC从用户需求出发,因此其发展过程中涵盖了业务应用、接入与终端、核心网络等多个层面的融合,并推动运营和管制的相应调整。
2. 固网移动融合的层次
        FMC有很多形式,留给运营商的想象空间和发挥余地非常大,而要实现真正的FMC,关键是给用户塑造FMC无缝业务的形象。FMC涵盖了多个层面的融合,FMC的实现将主要在3个层面上进行:业务融合、终端融合和网络融合。更准确地说,网络、业务等层面可以说是融合,终端与接入层面是各种接入技术的综合发展。每个层面上的融合都可以相对独立地进行,但又存在着一定的联系。
(1)业务层的融合
        实现固定和移动网络的业务融合是FMC的最终目的,固定和移动网络的融合业务也是未来通信业务的亮点,是全业务运营商实施差异化竞争的重要手段。业务层的融合可以分为两种类型:业务绑定和业务融合。
        业务绑定是目前最容易实施的业务融合手段,同时也体现了FMC的基本特点。运营商可以为客户提供基于统一计费、单一合同、一个账单等类型的服务,而且只需要在业务平台上进行很少的改动。业务绑定能够为商业客户提供语音、数据和无线业务的组合业务并促进宽带和无线应用,被很多运营商采用作为提供融合业务的第一步。
        业务融合是指通过统一的业务创建/传送平台,通过独立的核心网络和接入网络,为不同接入类型的用户提供相同的业务应用。我国巳制定的综合智能网规范可以看成是向业务融合发展的尝试。统一业务平台的关键是具备标准和开放的接口,从而使业务可以简单和快速地创建和部署。从发展趋势看,业务融合主要就是应用SIP技术和Parlay技术,实现核心网络和业务提供的分离,这样将会出现独立于网络提供商的业务提供商,形成良性的开放式产业价值链,促进业务的发展。
        统一的业务平台还需要和统一的用户数据进行交互,只有具备统一的用户数据管理和维护基础,才能做到为不同接入网络、不同终端设备和不同用户提供统一的用户业务数据以及统一的个人信息管理(如统一地址簿)。因此,目前固网智能化提出的SHLR概念以及固网用户数据的集中管理,可以看成是为实现业务融合奠定了数据就绪的基础。
(2)终端设备层的融合
        终端的融合主要是指能够连接多种网络的智能终端的出现,以提供固定和移动网络的无缝连接和自动切换。用户终端在固定移动融合中起到了非常重要的作用,作为产业链的最后一环,它提供用户最直接的业务体验。没有终端的支持,FMC的实施将非常困难。
        目前智能终端正在逐渐产业化、市场化:从单纯可以提供一定范围内的无线接入的蓝牙手机、蓝牙网关以及WiFi终端,扩展到智能PDA、WiFi/GSM、Bluetooth/GSM双模终端等,而且许多终端开始采用开放的操作平台,可以让用户自由地下载应用程序并进行装载。采用多模终端后,用户可以根据自己的意愿选择接入合适的固定或移动网络,而网络本身也可以智能地根据用户的接入方式做出最佳的动作,从而实现网络对用户的无缝感知。
(3)核心网络层的融合
        核心网络/控制层的融合是固定移动融合的核心内容,也是最关键的一步,只有实现了网络控制层的融合,固定和移动融合才称得上是真正的融合。
        固定软交换实现了控制和承载的分离,控制层由统一的设备实现对语音和多媒体呼叫的控制。但是固定软交换与3GPPR4的MSC服务器还有较大的区别,在核心网控制层还无法实现固定软交换网与3G移动网络的融合。随着3GPPRS中IMS域的提出,使得核心网络/控制层的融合出现了转机。IMS由于其与接入无关、统一的会话控制和用户数据、开放和统一的应用平台等特性,逐步成为业界公认的固定移动网络融合的基础。同时,ETSI和ITU-T等国际标准组织也在IMS的基础上提出了涵盖固定网络特性的融合网络架构提案,并处于标准化进程中。
        从目前来看,2006—2007年将是FMC技术和业务发展的关键时期。FMC从理论走向实践的整个过渡时期也许要10年以上。在核心网,固定技术与移动技术的界线有人估计大约在2010-2012年期间被打破,主要表现为在全IP网中,固定网和移动网的核心子系统基本相同。而即便在网络核心实现FMC之后接入网仍将包括多种技术,因为接入网是一个技术多变的领域,但设备供应商之间的竞争以及新、老业务提供商之间的竞争将推动接入网的FMC。
3.FMC发展的过程和形式
        虽然移动和固定网的融合代表了下一代网络的发展方向,但是目前移动和固定网的发展还是独立的,有着各自的演进方式。FMC也应该是一个逐步演进的过程,从固网智能化改进用户数据库、提供与移动类似业务,到采用软交换技术改造固网结构,再到基于
IMS技术的网络最终融合,FMC在每一个阶段,都可以提供不同级别的业务,如图所示:
FMC发展过程示意
        从技术层面看,目前要实现核心网络的完全融合还有很长的路要走,因此可以首先在业务层面以及终端层面实现固定和移动融合,让用户享受到固定移动捆绑业务,如跨越固定和移动的VPN业务、短消息业务等。而在核心控制层实现融合是固定和移动融合的最终境界,这还将有赖于IMS的发展和成熟。事实上,在完全引入IMS之前,FMC的核心是用户数据,也就是说统一用户数据是实现FMC的关键。在拥有用户数据的基础上才能围绕它开发灵活的业务环境以提供与接入技术无关的个性化业务。
        在FMC的具体实施过程中,不同的运营运商应该根据自己的网络状况选择不同的策略,当然网络融合还涉及非技术因素,但总的原则是FMC的发展要以用户和业务为中心。
        对固网运营商来说,FMC可以说是抵抗用户离网、话音业务赢利下降以及阻止移动对固网侵蚀的有效手段。当然,从长远看,争取成为全业务运营商是最好的途径。不过从中短期来看,一方面,固网的演进应该在基于软交换技术的NGN基础上进一步实现用户数据的集中管理,从而使得固定网络的业务传送平台符合移动网络或未来IMS网络架构的要求;另一方面,充分利用现有TDM网络资源,积极开展固网的智能化,引入固定HLR概念,使用户数据得以集中存储和管理并为将来网络融合做好积极准备 ;第三,积极与移动运营商合作,开展FMC业务。
        对移动运营商而言,FMC可以拓展市场。如针对个人用户市场,可以通过网关设备向PC或电视用户提供3G视频通信;针对企业市场,可以提供跨越固定与移动的移动办公业务。当然对移动运营商来说,为了提供FMC业务,一方面可以利用自己的宽带接入资源,另一方面可能要和固定网络运营商合作。
        对于既有固网又有移动网络的运营商来说,开展FMC业务是比较自然的。对个人用户,可以开展统一付费、统一消息、个人化业务、视频通信等业务;对企业用户,可以开展跨越固定和移动的移动办公、IPCentrex(虚拟用户交换机);对于接入层面,可以考虑对固定和无线宽带进行捆绑;核心网的融合当然是对移动NGN和固定NGN进行融合,并向IMS演进;对于业务提供层面,单一的业务传送平台可以简化业务实现、管理、演进。其中,特别值得注意的是建立单一的用户数据、计费等。