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什么NGN融合通信

        下一代网络NGN(Next Generation Network),又称为次世代网络。主要思想是在一个统一的网络平台上以统一管理的方式提供多媒体业务,整合现有的市内固定电话、移动电话的基础上(统称FMC),增加多媒体数据服务及其他增值型服务。其中话音的交换将采用软交换技术,而平台的主要实现方式为IP技术,逐步实现统一通信其中VoIP将是下一代网络中的一个重点。为了强调IP技术的重要性,业界的主要公司之一思科公司(Cisco Systems)主张称为IP-NGN
NGN组网图

          NGN是目前国际和国内通信领域研究的焦点之一。NGN是一个含义非常广泛的概念,涉及到很多新的技术和传统意义上的多种网络。而NGN之所以涉及到如此之广的范围,原因在于NGN提出的目标需要融合多种网络。当然多网的融合并不是真正的目的,而是实现目的的手段。同时,还需要多种技术的支持,以及网络结构、网络性能等多个方面的进一步发展来保证达到最初的假想目标。因为NGN涉及的范围过于广泛,同时NGN本身还在不断发展,所以对NGr-J给出一个很明确的定义是很困难的。这一方面是由于NGN本身包括广泛的概念和灵活性,可以从多角度进行认识、研究和定义,另一方面也是由于对NGN的研究还没有进入到完全成熟和细致的阶段,而只能对NGN的必要特征进行明确定义。

      应该说,NGN的出现是以众多电信技术的发展为基础的。光通信技术、移动技术、多媒体技术、网络安全技术和IP技术等都是铸成NGN网络的基石。在使用这些技术的同时,NGN网络需要根据本身的需要对所涉及的技术进行进一步的研究,并且对在NGN中遇到的特有的课题进行研究。在NGN这个全新的网络概念中,其中任何一个研究领域无疑都会包含丰富的和崭新的研究课题。同时,也只有这些问题被基本定义和研究清楚了,才能标志着NGN网络技术的完全成熟。包括ITU和ETSI在内,全世界多个重量级的标准化组织都在对NGN进行研究,同时各大著名电信设备提供商和电信运营商也在相继开展NGN的试验。当然,在目前的情况下无疑会存在一些问题,比如标准的不兼容、业务模式不统一、QoS没有解决等。

NGN总体架构

NGN总体架构

        我国对NGN的跟踪和研究一直尽量保持着和世界相对同步。我国已开展了若干NGN项目,但是都带有试验性质。不过这种类型的项目数量和规模都在不断扩大。另外,在进行各个试验项目的同时,我国也对NGN的一些关键技术进行了研究,制定了自己的规范和建议。NGN在我国发展的一个特点是以软交换为核心展开的。软交换作为NGN网络控制平面的核心设备一直以来被看成是NGN网络中的关键技术。

        而在我国,由于历史的原因软交换技术就更加备受关注,我国相当多的NGN研究都是围绕软交换展开的。这种情况反映了许多情况下软交换技术在我国具有的特殊重要性。当然,和NGN本身一样,软交换同样是一个定义非常灵活而不确定的概念。软交换所涉及到的各个研究者和用户都可能对软交换有不同的观点。然而,可以明确的是呼叫控制是软交换所具有的功能。从本质上说,软交换设备是从传统交换机中分离出的呼叫控制实体。它可能包含不同的产品,并且通过多协议的操作,来指挥媒体网关的交换行为。尽管有多种软交换产品已经出现在市场上,但是和最初所制定的目标相比,现在的产品肯定还需要进一步的发展。与此同时,随着国际上IMS技术研究在NGN领域的迅速扩展,我国的NGN研究重点也已逐渐扩大到软交换以外的范围,从更全面的角度看待NGN所面临的问题。

无论是软交换技术还是IMS技术在基本原理上都是一致的

          从技术发展的脉络来看,无论是软交换技术还是IMS技术在基本原理上都是一致的,它们都是下一代网络中比较合适的控制层技术。软交换和IMS实现的目标是一致的,均是构建一个基于分组的、层次分明的、控制和承栽分离的、开放的下一代交换网络。不同点在于软交换技术提出得比较早,对电话语音业务、IP接入、非IP接入以及与PSTN、VoIP互通等方面考虑了不少,但对移动性管理、多媒体和增值业务等的提供却考虑不多,也缺乏比较整体的标准。因此,就目前的软交换技术而言,只是下一代交换网络的初级阶段技术。IMS是一个基于SIP协议的分布式会话控制系统,最初是为了在移动网上以最大的灵活性提供IP多媒体业务而设计的一个业务体系框架,由于其良好的开放性和全分布式架构,能做到控制与业务分离、与接入无关和支持移动性管理,而得到了ETSI、ITU-T等NGN相关标准化组织的认可,并逐渐成为下一代网络研究的基础。软交换的优势在于对传统 PSTN/ISDN业务的完全继承,IMS的优势在于多媒体业务,融合软交换和IMS的统一的核心网架构将会是后续网络的发展方向。

NGN软交换和IMS的统一的核心网

           从总体上看,NGN已经慢慢来到了我们的身边。相信随着NGN技术和NGN产品的进一步成熟,可能在不久的将来就可以亲身体会到NGN给我们生活带来的变化。而从另一方面看,NGN的不成熟仍然是目前带给我们的最大困惑。但是,NGN的基本框架已经确定,同时各个重点领域的研究也正在进行。这些将保证NGN的不断前进和根本目标的最终实现。同时,我们相信不成熟技术中所隐藏的挑战和机遇将吸引全世界的计算机和通信工作者投身于其中,为NGN的最终实现而贡献自己的才智。