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PC机平台的网关

  IP电话网关以及其他相关设备的市场正不断扩大,现已有几十个设备厂商正在制造各种类型的网关产品,从单纯地通过软件实现的基于WindowsNT的网络服务器平台到声称能够完全代替第5代PSTN交换机的PSTN/VoIP“中介设备”。为了更好地比较各种网关方案,有必要先依据其所面向的市场来对这些网关设备进行分类。
电话网关系统
       在某些情况下,尤其是在较大型的设备中,呼叫控制转由关守来完成,所以呼叫控制并不是网关的必备功能。由于网关与关守之间的交互是根据H.323协议中指定的H.225协议和H.245协议进行操作的,所以很多情况下一个厂商生产的网关只需与另一厂商生产的关守进行交互,而不需直接与另一厂商生产的网关进行交互。
       以下列出的网关的分类大部分都没有得到设备厂商或工业界的明确定义。许多人尝试对网关的分类给出明确的定义,一般根据网关同时处理的呼叫次数或是设备厂商的目标市场。以下的网关分类是根据网关所依附的硬件平台,实际上有许多混合的网关模型并不只属于其中的某一个分类。
基于PC机平台的网关
       基于PC机平台的网关通常包含一个或多个安装在PC机服务器主板上的附加板,以及用来控制附加板和管理网关呼叫的软件。一般而言,每一块附加板上有至少一个面向PSTN(有时是IP)的模拟或数字接口,以及专门用于对语音信号进行压缩处理的硬件(通常是DSP芯片)。PC机服务器的主板上配有电源、处理器、安装附加板所用的扩展槽,有时还配有IP网络的接口。总体结构如图8-5所示。
个人计算机平台结构
图8-5  个人计算机平台结构
       这种依赖于PC机的网关构造受到PC机技术的限制,从而缺少对网关所应有的特性的支持。例如、PC机的主板通常有3至6个扩展槽可用来插入DSP芯片以及其他接口卡,这使得设备的某些较复杂的配置难以实现。另外,普通的PC机缺少昼夜运转所需的可热插拔主板总线(只有288第8章IP中话叫天PC机服务器拥有这种总线)。再者,PC机一般来说是面向大众的,试图为各种应用程序提供通用的应用平台,因此,它不可能为VoIP的软件及硬件提供完美的服务。在小规模的应用中,这可能还不能成为限制,但旦应用的规模增大,它确实影响到系统在高负荷下的运作能力。
       对于那些小规模的应用,一些厂商提供了纯软件的解决方案。这种方案上作在奔腾的工作站或SPARC的工作站上,通过软件来实现语音处理以及信号压缩等功能,而并不需借助于DSP芯片。除了与电话系统的接口外,这种方案只需用到工作站所提供的硬件。
       无论基于软件还是基于硬件,PC机网关或工作站网关所能提供的业务性能往往比企业级用户解决方案所能提供的业务性能低得多。基于PC机平台的网关的最大优势是它的成本较低。将PC机平台兼用于网关的非话操作,避免了设计、测试以及构建接口和芯片等硬件的麻烦,使这种简洁的“附加板和软件”的解决方案的成本远远低于专门构造相对独立的硬件所需花费的成本。而且,即使是高质量的PC机服务器的市场价格也不算太高。
PC机网关
       基于PC机的网关模型往往被以下生产商所采纳;
       ♦ 将VoIP网关视作只需少量地配置硬件的软件设备,
       ♦ 不愿自己制造完备的网关硬件平台。
       ♦ 通过借用PC机的标准设计并配置以硬件来保证生产的低成本。
       随着IP电话市场日趋成熟,网关价格在总体上有所下降,即使是小规模应用的用户也开始承认网关的性能是很重要的,这可能会造成基于PC机平台的网关市场的萎缩。其原因在于这种网关的可靠性较低,这一方面是由于PC机服务器并不是专门用于处理IP电话的,另一方面是由于受到PC机硬件休系的限制。