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国际电话环境

     世界上许多国家的电信业务在结构上是按一种三级结构来安排的。按照提供的服务范围来划分,电信业务可分为本地业务、国内长途业务和国际业务。例如,在美国,尽管存在同一个公司既是一个本地网电话的通信,公司又是一个长途电话的通信公司(有时并不在同一地区)因而可以向用户提供“混合”服务,但是多数情况下,不同服务范围的服务还是由不同的公司向用户提供的。一次呼叫中任何一级(或多级)都有可能被旁路掉,当然,这样就会减少被旁路的公司的业务收入。
电话语音通信
       在美国,竞争导致国内长途旁路或多或少的缺乏吸引力,除非本地网电话通信公司也被旁路。事实上,世界上每分钟呼叫成本(有效的)最低的电话网是美国长途电话通信公司经营的国内主干网。除非能同时旁路比长途电话具有更高成本的本地网电话的每分钟费用,企图旁路美国长途电,话通信公司是毫无意义的。然而,在其他国家却并非如此。
       美国差不多一直是一个“自由市场”的社会。在这种情况下,所有的公司无论他们是打算销售开罐器或是决定提供电话服务,都可以随时进入或离开一种行业。方面,管理提供了某种一致性,同时严格管理也有可,能成为展开竞争时的坚实屏障。在美国,一个具有足够实力的公司可以被获准经营任何业务,即使是电信领域也不例外。然而在其他国家,电信行业绝对是一个评价整个国家的经济结构、产业结构、社会结构,甚至是政治结构的关键性行业。因此,某种形式上的管理和政府控制是必要的,即使在美国,管理和政府控制也是存在的。问题是究竟应在多大程度或是多大的范围内存在管理和政府控制。
       在电信行业中的管制和政府控制通常用五种主要的方法来强制执行。其中的一些方法更多的适用于国内电话的情况,而另一些则侧重于国际电话的情形。但是,随着IP电话的出现,这些方法都受到了影响。表11-1列出了在某一特定国家中用于管理电信行业的传统方法,以及Internet旁路是怎样改变这些传统方法使它们成为过时的状况。
表11-1  internet 旁路如何向PSTN的国际规则和控制提出挑战
internet 旁路如何向PSTN的国际规则和控制提出挑战
        因为这些方法在本章将反复出现,下面对每一条控制方法按顺序给以简单说明。价目表是用来定义电信服务的种类,提供服务的地理区域、以及服务价格的文件。价目表在生效前需要经过批准;同时,它也应是公开的文件,是任何一个人在需要的时候都可以查阅的。自然,所有的价格都应该与价目表保持一致。在某些情况下,价目表可能具有一定的局限性和不灵活性。例如,一个新的竞争者拥有一份已被批准的比其他通信公司收取的基本服务费低百分之十的价目表。通过这种差价这个新的竞争者就会获得大量的业务收入,除非其他的通信公司的价目表迅速修订到这个新的费率标准。然而,如果修订价目表需要花一年的时间来进行,整理成档案、公众听证、评论等过程,那么可以通过处理价目表轻松地控制整个行业。
       现在我们尝试一下如何定义Internet上提供的服务。Internet提供的服务包括Web浏览、文件传输、远程登录和其他一些内容。这些服务跟地理区域有什么关系吗?答案是,Internet对于在其中的客户和服务器所处的地理位置没有任何限制。那么是否要根据提供业务的不同来制定不同的价格呢?实际上,这样的价格是无法计算的,一些细节还只能用来计算资金回报率。当语音服务也加入到Internet提供的综合服务里面后,我们可以清楚的认识到出于Internet的多样性使得企图通过价目表系统来控制几乎不可能。
语音服务质量
        管制机构和政府通过一种最低服务质量要求的方法来共同管理电信业务。这在语音业务上是可行的,同时也可以应用在对数据业务的管理上。举例来说,如果政府或管制机构对网络迟延提出最小化的限制,并对语音质量提出了最大化的要求,这样的条例以及要求本身都将对进入电信市场作出限制。要求提供的服务质量越高,则能进入此领域的潜在的新加入者的数量越少。从传统意义上讲,对于语音服务的质量要求是很高的。