EV-DO Rev.B博弈商用

    在CDMA阵营确定最终走向LTE的演进目标后,是否演进到版本B成为一个让CDMA运营商诸如中国电信“纠结”的问题:是循序渐进,从版本B发展到LTE,还是跳跃式发展,不再演进到版本B而静待LTE成熟。一直强调“建成了中国最好的3G网络”,并计划于2010年年底成为“全球最大的CDMA运营商”的中国电信成为CDMA阵营的焦点,它在2010年的作为将影响到版本B在全球的商用前景。
        近日公布的消息“华为携手北京电信开通全国首个基于2.1GHz网络的EV-DORev.B网络”透露出CDMA建网的重要信息:北京地区的CDMA 1x EV-DORev.B(简称版本B)网络已经升级成功,将于2010年1月试商用(消息表示:华为全球首款2.1GHz和800MHz双频版本B数据卡EC367也在网上通过测试验证,将于2010年初批量上市)。联系到此前四川电信曾高调公布的“四川部分热点区域3G带宽将于2009年年底逐渐升级到9.3Mbit/s”的消息,表明中国电信对版本B的试商用将在2010年正式启动。有关2010年CDMA演进路线的“两难选择”——— 版本B能否成功在中国落地的话题再一次被关注。
CDMA运营商“很为难”
        是否演进到版本B是一个让CDMA运营商诸如中国电信“纠结”的问题。CDMA阵营已经确定了最终走向LTE的演进目标。但从目前情况看,LTE的成熟还需要很长一段时间。“从CDMA到LTE路还很漫长,主要是LTE本身还不成熟,不管从终端还是设备,都没有看到成熟的东西。”iSuppli行业分析师孔晓明向《中国电子报》记者表示。“CDMA原定的演进路径并不是LTE,但因为CDMA产业链比较短,最后殊途同归,都往LTE走了。CDMA向LTE的演进应该是比较慢的,标准化应该也是最慢的。”工业和信息化部电信规划研究院工程师张从武告诉《中国电子报》记者。
        在LTE目标明确但实现有待时日的情况下,CDMA运营商面临这样的选择:是循序渐进,在终点等待LTE,还是跳跃式发展,不再演进到版本B而静待LTE成熟。
从目前看来,CDMA 1xEV-DO Rev.A(简称版本A)是目前各国CDMA运营商发展3G的主流。根据CDMA发展组织(CDG)网站公布的最新数据,到目前为止全球308家CDMA运营商中,有78家已经建立了版本A的商用网络,有38家正在建,而版本B则尚未有正式的商用网络推出,只有4家运营商在进行商用测试。根据已经公布的资料,这4家运营商是亚洲的KDDI、中国电信、巴基斯坦电信(PTCL)和非洲的摩纳哥运营商wana。
中国电信需权衡CAPEX
        出于与竞争对手,尤其是中国联通的竞争考虑,中国电信在2009年7月至8月间由其广州研究院进行了对版本B的实验室测试,后决定在北京、上海、广州、成都启动外场测试,这些城市纷纷提出自己的版本B网络建设计划。进入2010年,中国电信将如何规划版本B网络,是高调地启动规模商用还是低调地拓展试验网,这成为CDMA阵营最关注的问题。“2009年中国电信发了很多数据卡后,现有网络在数据业务上的瓶颈已经显示出来,如果将现有网络升级到版本B,推出更多速率更快的新的数据卡,也是合理的。我觉得2010年可能会有更多城市试点版本B服务,但不见得会规模商用版本B。”孔晓明说。
        中兴通讯黄溆安则表示,版本B的商用部署主要取决于终端进展,由于高通2009年第二季度才发布其终端调制解调芯片,相对网络设备,终端在实际商用中的渗透需要较长时间,因此版本B的网络部署可以在2010年第一季度开始,3个月之内可以完成全国部署。据悉,目前仅有华为、中兴的两款版本B数据卡终端。而到2009年年底,CDMA终端增加到2320款,其中Rel.0版本的有548款,版本A的有226款。“2010年版本B的业务将主要集中在数据卡上。中国电信是否商用版本B,主要需权衡其投资回报率。如果升级到版本B成本远高于版本A,则中国电信可以停留在版本A增加覆盖,如果设备商为了抢占市场份额,提供很低的升级成本,那中国电信何乐而不为?”孔晓明表示。看来这不仅事关中国电信的CAPEX(资本性支出)结构,也是产业链的一个博弈。
事关CDMA阵营整体利益
        “据我所知,高通公司一直在推动中国电信升级和部署版本B,但是一直没有实质性的合同出现。”一位不愿具名的产业界人士告诉《中国电子报》记者。当然这其实已经不是什么难以琢磨的秘密,需要琢磨的,是高通是否愿意降低版本B的成本。
        从CDMA的发展轨迹看,CDMA技术在发展过程中一直依赖起关键带动作用的典型运营商,从韩国的SKT、日本的KDDI到美国的Verizon以及中国的中国联通和重组后的中国电信。这些标杆中,SKT和Verizon已经明确宣布选择跳过版本B直接进入LTE,KDDI虽然于2009年4月宣布利用多载波EV-DO版本以提升数据速率,并宣布于2010年下半年实现该技术的商用,但同时更积极地为2012年商用LTE进行部署。一直强调自己“建成了中国最好的3G网络”,并计划于2010年年底成为“全球最大的CDMA运营商”的中国电信成为版本B的最佳候选人。如果成功,中国电信将为CDMA版本B发展注入一支强心剂,带动全球其他运营商投入到版本B中。CDMA阵营在LTE正式到来之前,也不至于无戏可唱,坐视其萎缩,增强型技术才有发展的可能。所以,2010年CDMA的发展,全球看点在中国电信。

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