专注SIP通讯产品与方案

IP通信最大限度利用网络

  互联网能干什么?——聊天?发电子邮件?看新闻?电子商务?它与通信网络有什么区别?

  我们都知道互联网有用,但却不一定能说得清它到底能为我们做哪些事,在我们眼中 
,通信网络与互联网似乎毫无分别。实际上,在IP路由器出现之前,它们之间泾渭分明;当然,其后,这个界限被打破了。

  在全世界得到广泛应用的IP通信

  在美国,Cox和Comcast两家有线电视服务商已经推出了话音业务,并使他们在2003年第一季度分别新增79万和140万个话音业务用户;另外,据统计美国已有近60%的家庭通过有线电视服务商获得宽带服务。这些迹象表明,三网融合的趋势变得明朗起来,而IP语音电话的发展,更是带动了数据网络、电信网络以及有线电视网的三网融合进程。IP语音技术的日臻完善与其普及程度越来越高,几大运营商之间的界限也越来越模糊,可以说,三网融合已经完全做到了技术实现的可能。将来,消费者甚至可以通过有线电视网打电话。

  思科在IP通信技术领域的创新,,解决了网络应用的难题,也实现了不同网络通过同一技术的无缝连接。作为全球领先的互联网设备及解决方案供应商和IP技术的积极倡导者,思科的全新理念,充分体现了它在互联网应用领域的领先性和前瞻性。思科IP通信包括IPT(IP电话系统)、IPCC(IP联络中心)、一体化通讯(Unified Communications)和IP视频等,这些技术被广泛应用在金融、电力、政府、教育等各个领域,在给人们的工作、学习和生活方式带来深远影响的同时,还大大提高了企业内部生产效率和客户的投资回报率。

  网络与通信的结合,缘自路由器数据处理速率的提升。在路由器成为网络核心之前,异地长途电话甚至需要由当地话务局安排拨叫,再加上有限的模拟信号传送线路,将使得一个长途电话要等待几个小时甚至更长时间,长途电话高昂的费用,也让用户却步不前。数据与模拟信号的传输网络二为一,为网络通信带来了生机。IP通信技术的使用,大幅度提升了网络传输带宽的利用率,也使得网络通信成本大幅下降。创新技术的成果,便是越来越高质量的通信服务和越来越低廉的成本。

  在美国市场上,IP电话已经为越来越多的人们所接受。InfoTech的数据显示,美国67%的大型企业目前都在使用IP电话,或者在小规模应用、试用。在意大利,思科系统公司协助意大利电信构建的欧洲规模最大的集成化IP语音网络已经正式开通。罗马和米兰之间的所有语音呼叫以及意大利电信50%的国际语音呼叫都通过思科IP语音网络进行传输,这部分语音呼叫的传输量超过30亿分钟。据预测,到2003年底,通过思科IP语音网络传输的语音流量将占意大利电信语音总流量的80%。

  为客户着想、具有创新意义的思科IP通信,亦得到了客户的积极肯定。从2000年8月开始,在2年的时间里,应用思科IP电话的企业从1000多家增加到了全球5000多家,截止到2002年8月,思科IP电话,销售量已经突破了100万部。

  不仅仅针对企业等行业客户,随着美国光纤宽带以太网提供商Bredbandsbolaget(B2)采用思科解决方案,为220000多个家庭用户提供住宅IP电话服务,从而为住宅电话市场提供真正有别于公共交换电话网(PSTN, public switched telephone network)的新选择,思科IP电话亦走入了家庭用户,使得家庭用户无需再安装电话,只要有一根以太网线,便可以完成电话功能。

  IP通讯在国内应用进行中

  2003年6月19日,虽然时值SARS病情得到有效控制的尾声,但大家仍然不敢轻易到人流比较多的场所聚会。这一天,思科公司演绎了一场夏季产品发布会,所有参加新闻发布会的人士,只需要在自己的电脑上装载相应的通信软件,通过网络,便可以在任意地点参加发布会。与会者可以通过网络聆听思科专家的讲解,同时可以提问、讨论。这一方便的网上互动模式,为发布会凭添一道风景。事后笔者被告知,包括北京、上海、广州等多个地域的业界人士,在同一时间里,通过当地的网络,完整地参加了此次发布会。

  思科以自身的精彩应用告诉我们,基于互联网的丰富应用,可以让不同地域的人进行即时交流。这种技术类似于传统的电话会议,但功能远胜于此。

  在采访中,有件事给记者留下了深刻的印象——赛尔网络公司一位人士无不得意地拿起桌上的电话对记者说:“我的电话是跑在网上的,它帮助我们公司节省了许多长途通话费用,提高了员工的工作效率!”经过询问才知道,赛尔网络公司总部已经完全装载了思科IP电话系统。在演示中,笔者发现,这些电话机与普通电话的最明显区别在于,它们直接连接在公司的网络上,类似于一台电脑终端,每一个拨打的电话,都是与公司的网络数据流一起被传送出去,而不是经过电话线来传输。在传输过程中,IP电话的语音被压缩成数据流,而普通电话的语音,则是模拟语音流。由于每台IP电话都有其固定的ID,所以分机座位调整时,无需进行调线,号码随机走。

  在这个基础上,还可以扩充功能,比如加载可视系统,通话双方可以互相看到对方的面孔;加装上网、收发电子邮件等功能,把电话变成一部电脑;等等。网络给了我们无穷的想象,思科则通过技术创新,把这些想象一一落实,成为我们触手可及的现实。

  在中国市场上,思科IP电话虽然还属于新生事物,普及范围并不是很广,尤其是普通家庭,还没有机会体验这一先进技术的神奇性;但是,有一部分行业用户因为自身网络条件比较完备,已经开始率先使用IP电话。像上面提到的赛尔网络公司,还有河南教委高速科研网、天一证券、江苏电力等。当市场需求和技术进行有效结合,势必造就这一市场成长的巨大动力。作为一个十几亿人口的大国,国内市场存在潜在的巨大通信需求,将为IP通信技术提供广阔的市场空间。