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IP电话全球发展概况

  随着INTERNET的广泛应用而兴起的INTERNET电话(IP PHONE),正以其低廉的通话费用及其诱人的市场前景对传统的电信业务形成猛烈的冲击。在短短的两年时间里,IP电话在世界各地迅速"蔓延",各大电信设备厂商和服务商纷纷在IP电话领域投入巨资,著名市场分析家也频频对IP电话市场的发展作出预言。

  最乐观的是由英国电信战略咨询机构ANALYSYS提供的研究报告。该报告预测,到2003年,IP电话业务将占国际长话市场的36%,届时IP电话在盈利上也将对大型电话公司构成威胁。

  而据专门从事市场研究的FORRESTERRESEARCH公司估计,到2002年,美国IP电话服务营业额将从1996年的零美元上升至20亿美元,占长途电话总经营额的4%左右。

  IP电话这一新兴市场无疑会从现有电话运营商碗中分食一杯羹。由于使用IP电话技术的用户迅速增加,现有电信运营商每年将损失100亿美元以上。美国长途电信运营商曾要求联邦通信委员会(FCC)制定新的政策,来解决IP电话的出现带来的竞争和技术问题,ACTA(AMERICA'S CARRIERS TELECOMMUNICATION ASSOCIATION)也要求FCC 在研究这个问题以前,禁止通过INTERNET的话音通信。但是FCC否定了ACTA的请求,并且制定政策,旗帜鲜明地支持IP电话这种新生事物的发展。

  由于政策上的原因,再加上IP电话光明的前景和低廉、灵活的特点,每个网络业务的提供者都开始瞄准电话公司的核心业务,ISP、增值网络公司和传统电信经营公司都在窥视IP电话市场。

  最早推出IP服务的是美国发展最快的500家科技企业之一IDT通信公司。用户只要以信用卡预付25美元,就可以使用该公司的IP电话服务,用这种方式拨打美国国内电话每分钟5美分,不到普通电话的1/3。该业务自19 97年开通以来已经吸引了上百万的用户,其使用已经扩大到全美55个城市,并开始拓展到世界各地。

  美国全球通公司(GLOBALLINK)与3COM公司签订了合作意向书,指定 3COM为其部署和安装名“GLOBAL INTERNETWORK”的全球规模IP电话系统。这项工程投资达12亿美元。该网络第一期的安装工作将在巴西、德国、荷兰、日本、美国、瑞士、中国香港和其它欧洲国家进行,以后将扩大到南美和亚太的其他地区。3COM 将在今后的几年里为该网络陆续安装五百多台交换机。建成后的GLOBALINTERNETWORK网络将有一千多个站点分布于全世界的所有主要城市,从而成为真正的全球IP电信网络。目前GLOBALL INK公司已在35个国家开能IP电话业务,仅在德国就有66个基台。

  美国的另外一个通信巨子---AT&T在IP电话的竞争中也不甘示弱,它和以色列VO-CALTEC合作支持ITCX公司开发IP电话软件,同时宣布通过其 WORLDNET IP网络提供大范围的IP电话服务。目前AT&T公司已将IP电话业务扩展到四十几个国家,例如在日本东京和大阪等地已经开通了国际长途电话业务,,能通过INTERNET与36个国家进行长途电话联系。

  迫于外国电信公司的压力,德国电信日前也开通了其IP电话服务的试点,首批IP电话试点工程将提供从德国到奥地利、法国、英国、意大利、瑞士、澳大利亚、中国香港、新加坡、美国和加拿大的电话业务,并拿出 180亿美元用于IP电话的技术发展和普及。

    在对待IP电话的发展问题上,各国政府的态度是不一致的。目前,有些国家将IP电话与传统电话同等对待,IP电话业务只有(通常具有排他性营业许可的)电信部门才能经营,如澳大利亚、法国、加拿大等。但是在另一些国家,IP电话业务的运营并不需要许可,他们认为IP电话是电信与计算机网络的结合,其小规模运营不会对正常的电信业务造成影响,如奥地利、荷兰、墨西哥、瑞典、德国、芬兰等国即是如此,而美国政府还专门制订了优惠政策支持IP电话这一新兴技术的发展。还有一些国家,如捷克和匈牙利,是禁止开设通过INTERNET语音服务的。然而,鉴于INTERNET的全球公用网特性,通过某一国家的政策法规来限制IP电话的发展,是非常困难的。