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VOIP的中国SIP帐号发展之路

   VoIP网络电话,灰色地带掩盖下的“金矿”

   近来,网络电话(VOIP)绝对是国内外电信发展的热点。VOIP因其运营成本低、丰富多彩的增值业务和应用环境的逐渐成熟,日渐被大家所接受。企业因看好网络电话在通讯方面带来的方便与实惠而成为企业通信的主流。知名研究咨询公司Frost & Sullivan发表报告称,在2008年VOIP该领域的收入超过5.224亿美元。预计到2012年,此数字有望增长至6.573亿美元。VOIP在我国已经发展十几年,,而且已经拥有了大量的用户,相对于国外VOIP的发展与普及,我国的VOIP因为诸多因素限制,网络电话业务还没有放开仍游走在灰色地带。

   网络电话在我国低调运营

   网络电话又称为VOIP(Voice over Internet Protocol), 俗称互联网电话、IP电话,是将模拟声音讯号(Voice)数字化,通过互联网直接拨打对方的固定电话和手机,资费比传统电话便宜50%以上。根据国际上公认的分类方式,VOIP有四种实现方式:Phone-Phone、Phone-PC、PC-Phone和PC-PC。从2003年开始,网络电话正式登陆中国,当时VOIP业务被严格管制。根据2003年原信息产业部在《电信业务分类目录》中,把Phone-Phone以及PC-Phone的IP电话明确确定为第一类基础电信业务,而经营网络电话需要取得基础电信业务许可证。目前,除了电信、联通两大运营商在我国4个城市试点外,其余的所有网络电话都是“非法经营”。 

   一直以来,网络电话业务在国内均处灰色地带,虽然相关部门限制网络电话的发展,但由于需求巨大,屡禁不止,各个公司也是低调运营。

   政府部门为什么“封杀”VOIP?

   我国相关政府部门为什么要封杀VOIP,主要因为我国迄今为止仍然把语音作为基础业务,把数据作为增值业务。国内电信专家侯自强曾表示:“只有将数据当作基础业务,话音作为增值业务,才能代表未来电信业的发展方向。目前之所以有关部门仍封杀VOIP,完全是出于保护运营商利益的目的。但这一政策却损害了消费者的利益。因此,这种政策不会持续太久。VOIP业务的合法化,时间不会很久。”NEC IT网络平台事业部部长刘齐祥说道,“目前VOIP技术的先进技术几乎来着于国外,如果国外的VOIP技术进入中国市场,对运营商来说是致命的打击。”我国相关部门对VOIP的领域的采取的政策限制类似于3G手机,“延时时间,等待国家技术储备、标准制定、VOIP安全完善后,政策才能完全放开。”

   跑马圈地占领VOIP市场

   为什么国家政策不支持,但是还有这么多的公司乐此不疲的“跑马圈地”呢?在国外,网络电话的发展如火如荼。据悉,全球知名的网络电话运营商Skype在全球的用户已达5亿之多。资料显示,在北美地区主流市场已经接受了网络电话;在欧洲地区目前已有约60%的企业采用网络电话服务;日本目前企业用户规模已超过个人用户市场,成为现阶段日本网络电话收入的主要来源。来自德国汉诺威信息及通信技术博览会的数据显示,预计到2012年,全球网络电电话用户将超过2.67亿。在中国,尽管基于宽带的VOIP等网络通信还存在政策上的盲区,但是一旦政策环境改善,相信国内的互联网公司不会放弃开发VOIP这个巨大的市场金矿,在中国市场还没有完全打开之前,跑马圈地占得先机,争取未来获得最大的市场份额。
 
   网络电话缘何如此火爆

   在谈网络电话火爆之前,先看一组数据。据一份最新出炉的国际风险投资在中国投资流向的考评报告中称,国际风险投资在中国互联网领域,唯独对现金收入流向十分稳定的VOIP网络电话特别情有独钟。金融机构如此看好VOIP市场,一个根本原因在于其内在价值。目前VOIP网络电话技术不但能够可以提供高品质的通话质量,还兼有电子邮件收发、短信群发、聊天等网络通信功能;此外其最大的优势在于通话成本低,价格远远低于传统运营商甚至免费。就廉价的通话费用而已,相信不管是个人用户还是企业用户都是无法抗拒的。

   不过NEC刘齐祥对国内VOIP企业级的应用持有不同看法,“目前VOIP电话的成本相对来说较高,国产的VOIP电话一般在几百块钱,而市场上传统的电话机成本只有几十块,而企业如果部署VOIP设备时,没有海量的成本是无法部署网络电话设备的。”

   互联网公司侵蚀语言通话市场

   一直以来,电信运营商一直非常重视语言通话,堪称电信运营商的命脉,如果网络电话普及,运营商收入必将大幅缩水。近年来,skype、掌上宝、KC、阿里通等国内外网络电话软件及运营商活跃在我国语音通话市场上,腾讯手机QQ、苹果Facetime以及米聊微信等应用正迅速蔓延,用户群的流失对电信运营商构成威胁。随着网络电话技术的成熟,特别是手机VOIP服务的兴起,人们间的远程沟通已不仅仅依赖语音通话,面对如此状况,运营商该如何面对呢?

   运营商要打好“数据服务”牌

   虽然国内的网络电话表面上“低调”,但是国内的运营商是无法回避VOIP市场火爆的问题。其实,中国电信和中国移动因与自身利益相关,已经试水网络电话功能,但是因为国家政策存在“盲区”,只是不敢打“VOIP”的牌而已。现对于欧美等国家的VOIP的发展,我国的整体技术领域还不是很成熟。如果国外的VOIP技术进入中国市场,那么处于垄断地位的三大运营商会遇到致命的打击。随着无线城市的普及,基于WAFI的VOIP成为运营商的焦点话题,电信行业迎来了资费降低大潮。网络电话的普及已经是IT业和通信业的必然趋势,主动迎战才是正确选择。

   语言通话这张牌不好打,运营商们可以另辟蹊径,主打数据服务。事实上用户是不会停止消费,而是选择性消费。用户把在语音通话节省下来的钱享受在数据服务上,例如网络视频、网络软件下载、网络游戏等。待通信网与互联网实现融合后,相信视频点播、游戏支付等服务的收入不会低于传统的语音收入。

   VOIP软硬件厂商积极部署解决方案

   宏观上讲, VOIP电话可以分为软件电话和硬件电话。软件电话就是在电脑上下载软件,然后购买网络电话卡,再通过耳麦实现和对方 (固话或手机)通话。继去年微软以85亿美元的天价收购全球最大的VOIP网络电话服务商Skype之后,包括谷歌、Facebook等全球各路互联网巨头大亨纷纷涉足VOIP网络电话服务的运营;硬件电话比较适合公司、话吧等使用,需要一个语音网关,网关一边接到路由器上,另一边接到普通的话机上,普通话机即可直接通过网络自由呼出。硬件市场上,思科、华为当然也不能放弃VOIP市场试图分一杯羹,近日思科就微软收购Skpye发起上诉,其主要担忧就是用户将智能与其他微软/skpye平台进行通信后无法与其他视频系统如思科等公司的平台进行互通。华为作为网络设备供应商,其产品可以同国内外厂家的设备实现互通。VOIP软硬件厂商积极部署解决方案,未来的市场竞争还将持续。

   VOIP的中国发展之路

   我国的VOIP网络电话起步较晚,在数次市场化竞争中经历优胜劣汰然后蜕变着。国内VOIP通过引进国外的先进技术,以及具体的市场发展动力推动下,近几年国内的VOIP的发展不断壮大。VOIP作为最先进的网络通信接入技术,国内VOIP网络电话技术赶超国际也不是没有可能。目前就整个国内VOIP网络电话市场格局而言,NEC刘齐祥做了形象的比喻,“VOIP网络电话的发展就像停靠站高速公路入口的跑车,国内与国外的跑车都汇聚入口处。一旦入口打开,国内外的跑车将会在同一起跑线上开动引擎,至于最后谁能胜出,不但需要跑车遵循交通法则,还要看跑车的后发动力。”