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IP语音通信技SIP帐号术前景展望

  关于利用IP技术整合数据和语音的讨论已经持续多年,为什么对语音IP(VoIP)的应用直到现在才真正开始呢?这主要是由于三个方面的重要变化:对传统技术的投资已经变得无利可图;语音IP和服务质量体系的日趋成熟;全球电话市场的长期萧条也让语音IP这匹“黑马”有机会在新的领域崭露头角。下面就让我们来看看这些变化是如何让企业和服务商们自由地通过引进语音IP的应用服务来节省开支、提高用户效率并加强客户关系的。

  随着广大用户对IP电话接受程度的日趋提高,把长久以来一直在公共开关电话网络上传送的语音信息迁移到新的封包网络中,正成为众多企业和网络服务商目光关注的焦点。那么,在我们针对利用IP技术整合数据和语音这一话题讨论了这么多年后,为什么现在却是IP电话技术抓住了机遇呢?这是因为随着技术与市场环境的成熟,使企业和网络服务商得以彻底跳出了私有电话转换设备的局限,能够随心所欲地选用出色的语音IP应用服务,从而节省了开支、提高了用户效率,并加强了客户关系。

  首先,从企业的角度来看,所有的企业都在向IP电话过渡。比如,他们常用的策略是在新的网络站点上普遍应用IP电话技术,而不是继续向传统的专用分组交换机(PBX)设备上追加投资。在广域网中,企业往往通过连接某些特定站点来管理语音IP服务。其实现方法是:利用现有的路由器做语音网关,把各个PBX连接到一个私有IP网络服务(通常是因特网)上,同时用公共开关电话网络(PSTN)处理脱机时的呼叫服务。在局域网中,,当时分多路传输(TDM)的专用分组交换机(PBX)租借期满,或是必须升级那些昂贵的设备时,公司就可以安装新的IP PBX。与此同时,他们也可以利用TDM与IP的接口,把那些还没完全损耗的TDM PBX整合到综合IP网络中去。

  这种对应局域网和广域网的迁移方案使不同的企业在一开始使用IP电话的时候,就能够选择最适合自己的配置规模。不过有些时候,非常陈旧的基础结构需要相当大的投资才能赶上最新技术的要求。在这种情况下,企业经常采取放弃原有网络、引进全新系统的升级方式。德克萨斯州的达拉斯市就是一个很好的例子:它最近用一套综合IP网络取代了原先的七套传统网络。该市的首席信息官Dan McFarland先生估计未来十年内可以从这套新的网络中得到2100万美元的回报。

  其次,从市场前景来看,根据新泽西州帕西普纳一家资深研究公司的估计:2001年封包语音技术在北美地区的收入为28亿美元,约占北美全部载波收入的2%。该公司预测,到2004年为止,全球封包电话的收入会达到980亿美元左右。这个数字看上去十分可观,但它仍然只占语音技术的总收入——几万亿美元中很小的一部分。全球的服务商们都有机会从中获益。

  在广域网领域里,商用语音IP提供的多数是管理网络商业服务。这些服务经常被看作为IP虚拟私有网络(VPN)数据服务的延伸。在这种模式中,企业的IP VPN服务顶层每个站点的月租费都会有一定程度的上涨。作为回报,服务商会来安装并管理语音网关设备,把用户连接到IP电话网络以及处理脱机呼叫的公共开关电话网络(PSTN)上去。

不少商业客户都希望在企业内部实现语音IP的深层应用,因此一些服务商对此有针对性地推出了增值管理服务。这其中包括以IP Contrex(IP中心)的形式出现的各类语音IP呼叫服务,它们通过本地交换载波为企业直接管理IP电话的处理和交换设备。当然,客户也可以选择购买并自行管理基于服务器的IP专用分组交换机。无论上面哪一种配置都能使企业通过IP电话机或者电脑电话软件(也称为软件电话)享受到灵活新颖的综合数据及语音应用服务。

  所以,这些趋势共同造就了一个不断壮大的IP电话市场。“语音IP市场无疑正日渐流行开来。有大约5%的企业正在使用这项技术。”加州阿拉米达一位专门研究封包网络趋势的独立电信顾问Larry Hettick说道:“我认为语音IP会在未来三年内呈几何级数成长。”

  为什么会有这种乐观呢?首先,网络的总体管理费用下降了,因为把IP作为通信部分会更加容易管理。Hettick告诉我们:“这样就不用去担心那些信道处理单元、多路复用器或PBX中继线了。”

  Hettick同时也指出,当网络有必要进行迁移、添置和改造任务之时,一个综合的IP网络能够实实在在地节约开支。他估计一个拥有1000名员工的组织每年大约会有百分之二十(200名)的人员流动。在线路转接PBX环境中,由于每个节点的改变都要用厂商特定的程序进行重调,如果按500美元/节点来计算的话,如此规模的公司每年光是为了人员的调动就得支付10万美元。

  Hettick提到:“至于在IP设置方面的支出,应该说是完全没有了。”用户基本上只要拔掉设备的插头,再把它插到别处,动态主机控制协议(DHCP)服务器就会自动为他们的电话机分配一个动态IP地址。设备内建的导向服务会自动运行,因为用户的实际位置与IP设备能达到的接通性能完全无关。

  虽然PSTN通过旁路技术也能降低长途电话的费用,这也是目前语音IP服务推广之初面临的一大阻力,但真正推动语音IP发展势头的却是它革命性地将数据、语音以及视频应用集于一身。这类整合应用曾经很难实施,费用也极其昂贵,主要是因为封包数据和线路转换语音都必须往返于各个格式互不兼容的独立网络之间。但是,随着面向多媒体的万维网已经成为公司的核心业务和商业战略中不可或缺的部分,企业也意识到拒绝综合通信就意味着在竞争中落伍。

  面对每天大量涌入的通讯信息,用户越来越感到力不从心。基于IP的标准化信息传送能够缓解这一压力。根据加州Palo Alto的一家咨询调研公司Radicati的分析,通过把语音、电子邮件和传真通讯合并在一个综合的信息发送基础结构之上,每个员工每年大约能提高3%的生产力。