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本地接入传输区(LATA)和接入费用

   分离过程使得长途电话的费用偏高而本地网电话的费用偏低,这种情况持续了很多年。但是,到1984年通过了最终判决修正案(MFJ)和AT&T的本地业务从贝尔系统中“分离”出来后,情况就发生了变化。贝尔系统的本地电话公司重组为七个地方贝尔运营公司(RBOC,RegionalBellOperatingCompanies),并且每个用户打电话时有权选择长途电话公司,这种做法被称为“平等接入”。接入费用系统
       在平等接入原则下,一个地方贝尔公司的用户在打长途电话时不一定必须通过AT&T,用户还可以选择使用MCI,Sprint.或是其他长途电话公司。但是这样义会出现以下问题,如果MCI或是Sprint的交换机房离最近的地方贝尔公司交换机房也很远的话,该怎么办呢?地方贝尔公司是否必须将呼叫传送很长的一段距离直到到达最近的MCI或是Sprint的交换机房呢(而这样的呼叫并不能为地方贝尔公司带来直接的业务收入)为了解决这个问题,在美国各地建立了大约200个大小不等的本地接入传输区域(LATAs)。所有的LATA都按一定规则编号,编号的第一位数字用来标识属于1984年出现的七家地方贝尔公司中的哪一个。编号在800到900范围内的LATA是由在美国大陆之外的区域使用;编号在900-1000的LATA是由那些从来不属于贝尔系统的其他的独立公司,如GTE公司使用的。
        如果呼叫两端的电话(或是调制解调器)都处在同一个LATA范围内,则所有的这类呼叫都不需要通过长途电话通信公司来处理。这些就是LATA内部电话,尽管有一些LATA是非常大的,尤其是在美国西部更是如此。
        如果呼叫两端的电话(或是调制解调器)中的一方处于一个LATA,而另一方属于另一个LATA,则这类电话都必须通过一个长途电话通信公司来完成。这类电话被称为LATA间电话,大部分LATA间电话同时也是州际电话,只有小部分不是。一个长途电话通信公司在处理来自某一个特定的LATA的LATA间电话时,所需要的是在主叫所在LATA内有一个被称为代理点(POP)的交换机房。这些电话费通常是由主叫所属的本地网电话公司来奇发帐单,并由它来收取,但是,长途电话的费用是要付给长途电话公司。
        如果LATA过大,则长途电话的数量会过少,那么有限的业务收入就不足以维持一定数量的长途电话公司。如果LATA过小,则每一家长途电话公司需要在每一个LATA维持一个代理点,这样会增加费用因而会限制长途电话公司的数量。总而言之,应该周密的策划,以使在LATA的支持下增强长途电话行业的活力和竞争性。图11-8展示了目前美国的LATA的现行结构。
LATA图
        LATA完全是一种人为的构造,设立它只是为了满足剥离的需要。人们在设立LATA时注意到尽量保持原有的利益群组关系,所以在大多数情况下LATA都不横跨州界。于是几乎所有的州际电话都是长途电话,或者更准确的说是LATA间电话。而无线的蜂窝小区电话一般都是基于由美国人口普查和商业局使用的“基本贸易区域”(BTA)来设立的,所以通常认为BTA能够比LATA更贴切地反映出人们真实的生活和上作模式,例如,BTA经常超越州界。人们发现有时办公室和家庭之间通过陆上有线电话拨打的是LATA间的长途电话,而用他们的移动电话拨打的则是本地网电话。可能,当移动电话越来越普及的时候,LATA将变的越来越不重要。但是,很长时间以来LATA一直在美国起着很重要的作用。
       最终修正法案(MFJ)同时还建立了一套关于接入费用的系统,用来补贴本地网电话公司在承载到代理点的呼叫和完成在长途电话两端代理点的呼叫的费用。本地网电话公司向长途电话通信公司收取在长途电话两端进行的本地网电话的费用。这种收费通常按月通过一个叫“通信公司接入帐务系统”(CABS)的过程来进行。下面给出一个按单次呼叫来计算接入费用的例子,以便更容易理解接入费用的概念。图11-9说明了在一次长途电话中的接入费用。假定在这次呼叫中,没有使用诸如采集把费用反向给被叫方的对方付费电话这类特殊的计费协议。
        在这个例子中,主叫方按照每分钟十美分的合理价格为十分钟的LATA间电话支付总共一美元的费用。这笔费用出现在主叫话单中的长途电话部分(有些长途通信公司直接给用户发帐单),话单中的全部费用通常是付给本地网电话通信公司的。本地网电话通信公司再将这笔一美元的费用转交给长途电话通信公司。
        使用CABS过程可以使本地网电话公司收回本地网接入线路和交换机的运营成本,从而首先保证用户可以拨打长途电话。在这个简单的例子中,呼叫两端的本地网电话公司各向长途电话公司收取每分钟3.5美分的费用,这样留给长途通信公司的费用只有每分钟3美分。显然,为了赢利,长途通信公司必须能够以低于每分钟3美分的费用在代理点问承载语音呼叫。大部分长途电话公司以每分钟1美分到2美分的费用在代理点间承载呼叫,但是大多数人都赞成这种结果:只要本地网接入费用保持现状,那么长途电话的价格就不可能再降低。
长途电话和接入费用
图11-9   长途电话和接入费用
        上述关于接入费用的长篇讨论说明了为什么在美国几乎不使用IP电话旁路。如果ISP正是另一个长途公司的代理点,则能在ISP的代理点之间以低于每分钟1美分到2美分的价格承载语音包的可能性是极小的。即使有这种可能,在主干网上的成本的限制因素也不像在本地网接入成本中那么多。因为FCC已经规定ISP只是像电话通信公司的代理点那样来收取接入费用,这样对于ISP来说几乎没有动力来把长途IP电话作为一项主要服务向用户提供。合并语音业务和数据业务对ISP来说还存在一定的动力,但是在美国通过使用Internet节约电话费用并没有很大的吸引力。